Pepe Mejías, el mariscal del mediocampo amarillo

José Manuel Mejías López, más conocido como Pepe Mejías. Jugador nacido en Cádiz el 21 de enero de 1959 (58 años). Este mediocampista es uno de los jugadores más importantes de la historia del Cádiz CF.

Pepe Mejías se dedicó al mundo del balompié durante 16 temporadas: 10 de ellas en la máxima categoría de nuestro fútbol, cinco en la división de plata y una en Segunda División B. En estas 16 campañas pasó por el Cádiz CF (en dos etapas),  Real Zaragoza, Real Murcia, Rayo Vallecano y Elche CF. Entre todos estos equipos disputó un total de 476 partidos (167 ganados, 135 empatados y 174 perdidos), siendo capaz de marcar 100 dianas.

Pese a ser uno de los jugadores andaluces más reconocidos de la historia, lo que le falta a su dilatada carrera es un título. Pese a ello, lo que sí logró fueron tres ascensos en su primera etapa vestido de amarillo y azul.

La carrera de este baluarte del fútbol andaluz comenzó en el equipo de la ciudad que lo vio nacer. Pepe Mejías tuvo una primera etapa en el Cádiz CF que duró nueve temporadas (de la 1977-1978 a la 1984-1985). En estas nueve campañas en el conjunto cadista disputó un total de 255 encuentros, siendo capaz de perforar las metas rivales en 47 ocasiones.

En esta su primera etapa en el club gaditano, vivió tres descensos a Segunda División, en las temporadas 1977- 1978, 1981-1982 y 1983-1984. Pero no sólo vivió la cara amarga del fútbol en el Cádiz CF, ya que en estas nueve temporadas también logró tres ascensos a la máxima categoría en las temporadas 1980-1981, 1982-1983 y 1984-1985.

Después de nueve exitosas campañas como cadista decidió cambiar de aires. En la temporada 1986-1987 puso rumbo al Real Zaragoza. Pepe Mejías estuvo en el equipo maño durante dos temporadas; ambas, en Primera División. Durante esta etapa de su carrera, el mediocampista gaditano se vistió con la camiseta del equipo zaragocista en 60 ocasiones, consiguiendo anotar ocho tantos.

En el equipo maño estaría más cerca que nunca de ganar un título. Fue la Recopa de Europa de la temporada 1986-1987, en la que un sorprendente Real Zaragoza llegó a semifinales de la competición. Ronda en la que los zaragocistas cayeron a manos del Ajax de Johan Cruyff.

Tras estas dos temporadas en el Real Zaragoza, Pepe Mejías recaló en las filas del Real Murcia. El mediocampista estuvo temporada y media en el club murciano, en las que disputó 39 partidos e hizo 10 goles. En la primera de ellas sufrió un descenso (1988-1989). Descenso que hizo que en su segunda temporada en la escuadra pimentonera tuviese que jugar en la división de plata.

Pepe Mejías no llegó a acabar su segunda temporada en el Real Murcia, ya que en el mercado invernal decidió irse a un equipo que por aquellos tiempos estaba en Primera División: el Rayo Vallecano. El mediocampista estuvo en Vallecas durante la segunda parte de la temporada 1989-1990. En esta breve etapa en el club madrileño disputó 21 encuentros, en los que vio puerta en tres ocasiones. En esta mitad de temporada no pudo ayudar a evitar el descenso del Rayo Vallecano.

Descendió con el conjunto madrileño y recibió una oferta del equipo de sus amores, el Cádiz CF que, además estaba en Primera División. Oferta que decidió aceptar e iniciar una segunda etapa en el club amarillo. Esta segunda etapa del mediocampista en la entidad gaditana duró dos temporadas (la 1990-1991 y la 1991-1992). Dos campañas en las que jugó 48 encuentros y marcó seis tantos.

Pepe Mejías disputó algo más de 300 encuentros como cadista (303 entre Liga y Copa). Todos estos encuentros le convierten en el cuarto jugador con más encuentros disputados con la zamarra amarilla.

En la temporada 1992-1993 decidió dejar el equipo de su ciudad y acabar su carrera en un equipo que en aquellos tiempos estaba en la división de bronce, como era el Elche CF. En el club ilicitano estuvo en su última temporada como profesional, disputando 33 encuentros y anotando 11 tantos.

Después de dejar los terrenos de juego, Pepe Mejías tuvo una breve experiencia en los despachos trabajando en la dirección deportiva de Cádiz CF junto a Jorge Cordero, que en aquella época (de febrero 2015 a junio 2016) era el director deportivo amarillo.

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