Julen Lopetegui, ante su vuelta al estadio Santiago Bernabéu

Avalado por su buen papel al frente del Sevilla FC en esta primera mitad de temporada, Julen Lopetegui afrontará un duelo muy especial para él en la vigésima jornada del campeonato. No en vano, el timonel de la nave nervionense rendirá visita al Real Madrid CF. Será su vuelta al estadio Santiago Bernabéu, cuyo banquillo ocupó la pasada campaña. Su relación con el club madrileño va más allá, ya que también defendió sus colores como futbolista.

La llegada de Julen Lopetegui al Real Madrid CF se produjo en la temporada 1985-1986, para jugar en su filial en Segunda División. Aquella campaña pudo colocarse bajo palos en 26 ocasiones, cuajando buenos partidos. De cara a la temporada siguiente, el vasco volvió a jugar con regularidad en el Castilla: afrontó 22 choques ligueros. Menor fue su peso en la temporada 1987-1988, en la que apenas jugó 13 partidos.

Tras un breve paréntesis en la UD Las Palmas en la temporada 1988-1989, Julen Lopetegui regresó al club blanco en el verano de 1989 para formar parte del primer equipo. Permaneció dos campañas en el Real Madrid CF, conquistando una Liga y dos Supercopas de España. Su bagaje deportivo fue escaso: apenas pudo jugar un partido, ante el Club Atlético de Madrid en la jornada 37.

Una vez colgó las botas e inició su trayectoria como técnico, fue fichado para entrenar al Real Madrid Castilla en la temporada 2008-2009. El primer filial madridista compitió aquella campaña en el Grupo II de Segunda División B, quedándose fuera de los puestos de play-off. Julen Lopetegui no pudo colocar al equipo entre  los cuatro mejores: se quedó en sexta posición, con 63 puntos: a tan solo tres de la promoción. El preparador permaneció toda la campaña en el equipo, obteniendo 18 victorias, nueve empates y 11 derrotas.

La pasada campaña vivió su último capítulo en el club, para dirigir al primer equipo madridista. No tuvo un paso demasiado prolongado en el Real Madrid CF, siendo destituido tras una serie de malos resultados. En total, dirigió a los madridistas en 14 partidos, con un saldo de seis victorias, dos empates y seis derrotas.