Fernando Hierro, uno de los mejores centrales de la historia del fútbol español

Fernando Hierro, nacido en Vélez-Málaga el 23 de marzo de 1968. Este polivalente central, que también jugó de mediocentro, es uno de los mejores defensas que ha tenido el fútbol español en toda su historia.

El central malagueño jugó al fútbol durante 18 temporadas (desde la 1987-1988 a 2004-2005), disputando un total de 804 encuentros en los que logró 104 dianas. Las 18 temporadas que duró la carrera del gran capitán blanco se dividieron en cuatro equipos: Real Valladolid, Real Madrid CF, Bolton Wanderers y Al Rayyan. Aunque donde realmente destacó fue en el conjunto madridista.

Fernando Hierro fue capitán del Real Madrid CF durante cinco temporadas. También fue durante tres años capitán de la selección española. Datos que sirven para darse cuenta, tanto de la importancia como de la valía futbolística de nuestro protagonista de esta semana.

La dilatada carrera de Hierro comenzó en el Real Valladolid. El zaguero malagueño jugó de blanquivioleta durante dos temporadas: la 1987-1988 y la 1988-1989. En esta corta etapa como jugador pucelano disputó un total de 60 encuentros e hizo tres tantos (uno cada 20 partidos). En la primera temporada se quedó muy cerca de jugar la Copa de la UEFA, mientras en la segunda consiguió dejar a los pucelanos sextos, en puestos de acceso a dicha  competición. En la segunda temporada fue uno de los mejores jugadores del combinado vallisoletano, lo que llamó la atención del Real Madrid CF y le sirvió para fichar por el conjunto blanco.

En el Real Madrid CF fue donde Fernando Hierro cuajó su mejor etapa como futbolista. El central malagueño estuvo durante 14 campañas en el equipo blanco (desde la 1989-1990 hasta la 2002-2003). Todas estas temporadas le valieron al veleño para convertirse en el quinto jugador con más partidos en la historia del equipo merengue: 601. En estos más de 60o partidos, uno de los grandes capitanes del club madridista convirtió 127 tantos, siendo el décimo jugador con más goles en la historia del equipo de Concha Espina.

Además, fue capitán blanco desde la temporada 1999-2000 a la 2002-2003. En estos 14 años como merengue consiguió todo su palmarés. Así, en el Real Madrid CF ganó cinco Ligas (89-90, 94-95, 96-97, 00-01 y 02-03), una Copa del Rey (92-93), cinco Supercopas de España (89-90, 90-91, 93-94, 87-98 y 01-02), tres Copas de Europa (97-98,99-00 y 01-02), dos Copas Intercontinentales (98-99)  y una Supercopa de Europa (02-03). Además fue nombrado por la UEFA mejor defensa de la temporada en una ocasión.

Después de sus 14 años vestido de blanco, el central decidió probar suerte e intentar una aventura en Qatar. Fernando Hierro fichó por el Al-Rayyan en el curso 2003-2004. El andaluz sólo estuvo una temporada en este conjunto, donde disputó 19 encuentros en los que hizo tres goles. Además con el conjunto qatarí engordó su palmarés ganando una Copa del Emir.

Tras esta aventura en Qatar el central decidió regresar a Europa, concretamente al Bolton Wanderers inglés. El zaguero estuvo en Inglaterra durante su último año de carrera (2004-2005). Con el Bolton Wanderers jugó 35 encuentros y marcó un único tanto. En esta temporada consiguió el objetivo del equipo, la permanencia.

Paralelamente a su carrera en estos cuatro equipos también fue internacional con España. Fernando Hierro fue internacional en 89 ocasiones y consiguió marcar 29 tantos. Este central participó en cuatro Mundiales, siendo su mejor resultados dos cuartos de final (USA 1994 y Corea y Japón 2002). También disputó dos Eurocopas (Inglaterra 1996 y Bélgica y Holanda 2000), alcanzando en las dos los cuartos de final. Lo que le faltó a este jugador fue conseguir algún éxito con la selección.

Al dejar el fútbol, Fernando Hierro ha tenido una interesante trayectoria tanto como director deportivo como entrenador. El de Vélez-Málaga fue director deportivo de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) de la temporada 2007-2008 a la 2011-2012. Fue en la época dorada del fútbol español, cuando se consiguió una Eurocopa y un Mundial. Tras dejar la RFEF, el malagueño fue director deportivo del Málaga CF en la temporada 2011-2012, aquella temporada fue la que el equipo andaluz consiguió la clasificación para la UEFA Champions League.

Tras su doble aventura en los despachos comenzó su andadura en los banquillos. Primero fue ayudante de Carlo Ancelotti en el Real Madrid CF durante la temporada 2014-2015. En el pasado curso tuvo su primera experiencia como primer entrenador en el Real Oviedo. Algo que no le salió muy bien, ya que no cumplió el objetivo de clasificar a los asturianos al play-off de ascenso.

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