El enfrentamiento más importante entre Ernesto Valverde y Marcelino García Toral

La gran final de la Copa del Rey en el estadio Benito Villamarín enfrentará al FC Barcelona y al Valencia CF: dos equipos con gran tradición en nuestro fútbol, que además cuentan con dos de los mejores entrenadores españoles del momento. Frente a frente en el feudo verdiblanco estarán Ernesto Valverde y Marcelino García Toral. Dos entrenadores que se conocen a la perfección: a lo largo de sus carreras se han enfrentado en 18 ocasiones.

Los primeros duelos entre ambos se produjeron en la temporada 2006-2007, en la que Ernesto Valverde dirigió al RCD Espanyol y Marcelino García Toral se sentó en el banquillo del Recreativo de Huelva. En la jornada 17, los onubenses consiguieron vencer a los barceloneses por 0-1: marcó Jesús Vázquez, en el minuto 55. Con respecto a la segunda vuelta, los periquitos se llevaron los tres puntos del estadio Nuevo Colombino, gracias al solitario tanto de Raúl Tamudo en el minuto 81.

De cara a la temporada 2007-2008, Marcelino García Toral recaló en el banquillo del Racing de Santander; Ernesto Valverde continuó a los mandos del RCD Espanyol. Su primer duelo fue en El Sardinero, en la jornada 11: el resultado final fue de 1-1. Tchité adelantó a los racinguistas en el minuto 56; Raúl Tamudo empató para los catalanes en el minuto 90. En la trigésima jornada, la escuadra cántabra acabó venciendo por 0-3: marcaron Óscar Serrano (en el minuto 15), Pedro Munitis (en el minuto 24) e Iván Bolado (en el minuto 90).

Hubo que esperar hasta la temporada 2013-2014 para vivir los siguientes duelos entre estos entrenadores. Dos técnicos que, desde dicha campaña y hasta la 2015-2016 se mantuvieron en el mismo banquillo: Ernesto Valverde en el del Athletic Club y Marcelino García Toral en el del Villarreal CF. En dicho intervalo, se midieron en ocho ocasiones: seis en Primera División y dos en Copa del Rey.

Ernesto Valverde salió vencedor de cuatro duelos en aquella etapa, con los siguientes resultados: 2-0 (en la jornada 9 del curso 2013-2014), 4-0 (en la jornada 38 del curso 2014-2015), 3-2 (en la ida de los octavos de final de la Copa del Rey del curso 2015-2016) y 0-1 (en la vuelta de los octavos de final de la Copa del Rey del curso 2015-2016). Por su parte, Marcelino García Toral obtuvo la victoria en otros dos duelos: en la decimonovena jornada del curso 2014-2015 (2-0) y en la cuarta jornada del curso 2015-2016 (3-1). Los dos duelos restantes, acabaron con empate: 1-1 (en la jornada 28 de la temporada 2013-2014) y 0-0 (en la jornada 23 de la temporada 2015-2016). A los mandos de sus actuales equipos, se han enfrentado en seis ocasiones entre la pasada campaña y la actual. El saldo es absolutamente favorable a los intereses de Ernesto Valverde: tres victorias y tres empates. Los tres triunfos del inquilino del banquillo del FC Barcelona ante Marcelino García Toral fueron por 1-0 (en la ida de las semifinales de la Copa del Rey 2017-2018), 0-2 (en la vuelta de las semifinales de la Copa del Rey 2017-2018) y 2-1 (en la jornada 32 de la temporada 2017-2018). Con respecto a los empates, fueron por 1-1 en Mestalla (tanto en la jornada 13 de la temporada pasada como en la jornada 8 de la actual campaña) y 2-2 en el Camp Nou (en esta temporada 2018-2019).